пластик, пластмасса, загрязнение
Фото: Daniel Müller /. Greenpeace

Мы покупаем пластиковую бутылку, чтобы положить её в пластиковый пакет; пьём кофе из пластиковых стаканов, используем пластиковую посуду, чистим зубы пластиковой щёткой; дети играют с пластиковыми игрушками… Вокруг нас так много пластика, что через сотни лет наше время назовут не иначе, как «пластиковая эра».

Откуда он взялся?

 В середине XIX века клавиши фортепьяно, бильярдные мячи, гребни и всевозможные безделушки делались из дефицитной слоновой кости. Популяция слонов оказалась под угрозой вымирания, а слоновой кости становилось всё меньше, её цена постоянно росла. Тогда одна бильярдная компания из Нью-Йорка предложила вознаграждение в размере $10 000 тому, кто сможет придумать альтернативу. Изобретатель-любитель Джон Уэсли Хайат откликнулся на предложение. Изобретённый им материал — целлулоид — сделан на основе целлюлозы, которая содержится во всех растениях. Компания Хайата гордилась тем, что устранила необходимость «разграблять природу в погоне за редкими материалами».

Перемены ускорились в начале XX века, когда пластмассы стали делать из жидкости, которая в изобилии снабжала нас дешёвой энергией, — нефти. Побочным продуктом нефтяной промышленности являются газы, в частности, этилен. Химики обнаружили, что их можно использовать для создания новых полимеров, например, полиэтилентерефталата (ПЭТ), и не работать с полимерами растительного происхождения.

Пластик был настолько дешёвым, что люди начали массовое производство пластиковой продукции. В 1955 году журнал Life возвестил об освобождении домохозяйки от тяжёлой работы. Под заголовком «Одноразовое потребление, облегчающее жизнь» была размещена фотография, на которой семья радостно подбрасывает в воздух одноразовые тарелки, чашки и столовые приборы. Шесть десятилетий спустя 448 млн тонн пластиковых изделий, 40% от общего объёма, производится с целью одноразового использования. В основном это упаковка — её выкидывают через пару минут после покупки товара. В прошлом году компания Coca-Cola, пожалуй, крупнейший в мире производитель пластиковых бутылок, впервые признала, что выпускает 128 млрд бутылок в год. В 2003 году в журнале Nature учёные выступили с новой точкой зрения касательно одноразового потребления, объявив его не другом домохозяйки, а опасным врагом всего человечества.

«Пластиковый» океан

Стремительный рост производства пластика значительно опередил возможности по его утилизации, поэтому Мировой океан и его обитатели в опасности.

По данным экологов ООН, каждый год в океан попадает около 13 миллионов тонн пластиковых отходов.

Попытки остановить катастрофическую тенденцию велись ещё с середины XX века. Уже тогда экологи били тревогу о растущем «Большом мусорном пятне», которое в настоящее время по разным оценкам покрывает до одного процента Тихого океана.

По прогнозам учёных, к 2025 году на каждые три килограмма рыбы в мировом океане будет приходиться по килограмму мусора, а к 2050 году масса отходов будет выше, чем совокупный вес всей рыбы на Земле.

Пластик составляет 80 процентов всего мусора в Мировом океане. Под воздействием солнечных лучей он распадается на мелкие частицы. Микрогранулы пластика накапливают на своей поверхности стойкие токсические вещества.

В прошлом году в Испании на берег выкинуло тушу кашалота. В ней было 29 килограмм пластика: пакеты, канистры и прочий мусор. Черепахи, рыбы, дельфины и другие обитатели морей и океанов становятся жертвами пластиковых отходов. Животные едят пластик, путаются в нём и погибают.

Настоящее и будущее

 Пластик наносит серьёзный ущерб окружающей среде, начиная с его производства и заканчивая утилизацией. Заводы, выпускающие пластиковые изделия, выделяют в атмосферу до 400 миллионов тонн углекислого газа в год и примерно 800 видов животных сегодня находятся под угрозой вымирания из-за поедания и отравления пластиком.

Одноразовые пакеты забивают канализационные системы городов и создают угрозы наводнений, пластмассовый мусор засоряет берега и прибрежные зоны, предназначенные для отдыха.

Проблема даже не в самом пластике. Давайте посмотрим правде в глаза: мы живём в одноразовом мире. Многое из того, что мы потребляем, часто используется только один раз, а затем выбрасывается.

Всё — от лезвий бритвы, подгузников, бумажных полотенец, кофейных чашек, соломинок, до пищевых контейнеров и посуды. Предметы, которые мы используем один раз, требуют много энергии на производство. От добычи до создания, доставки и использования — длинная и сложная цепочка, и везде по пути… мусор.

Известно, что пластик разлагается около двух сотен лет. Попадая в землю, пластмассы распадаются на мелкие частицы и начинают выбрасывать в окружающую среду химические вещества, добавленные в них при производстве. Это может быть хлор, различные химикаты, например, токсичные или канцерогенные антивоспламенители. Через грунтовые воды микрогранулы пластика и его химикаты просачиваются к ближайшим источникам воды. Получается, что выброшенный нами пластик так или иначе возвращается к нам на стол — через воду или еду.

Закон против пластика

 Выдвигаются предложения о консолидированном международном плане действий по решению проблемы пластикового мусора. Эксперты Программы ООН по окружающей среде (ЮНЕП) признают, что проблема усугубилась из-за затянувшегося бездействия. Под эгидой ЮНЕП стартовала Всемирная кампания по борьбе с морским мусором.

Показателен пример итальянского города Капаннори с населением в 46 700 человек. В 2007 году здесь ввели стратегию нулевых отходов. За десять лет объёмы мусора удалось сократить на 40 процентов. При этом на мусорные полигоны попадает лишь 18 процентов отходов. Стоит отметить, что такая стратегия требует определённых инвестиций и должна предусматривать механизмы финансирования борьбы с мусором. Как вариант, существует принцип «загрязнитель платит». Более 40 стран установили законодательные ограничения и запреты на использование пластиковых пакетов на своих территориях.

Пластмассовая диета

 Вы спросите: «А причём тут я? Что я могу с этим поделать? Миллиарды людей потребляют пластик ежесекундно, и что, я должен это остановить, как какой-нибудь супергерой из комиксов?»

Нет, никто не говорит о том, чтобы вы брали на себя ответственность за всё население планеты. Но есть несколько очень простых шагов, которые вы можете делать каждый день и при этом уменьшить количество пластиковых отходов хотя бы со своей стороны.

Каждый день у нас есть альтернатива: купить минералку в стеклянной бутылке или в пластиковой, взять на пикник бумажную одноразовую посуду или пластиковые тарелки, использовать многоразовые хозяйственные сумки или магазинные пакеты. Забота об экологии или же личное удобство? Выбор определяет уровень самосознания человека.

Безусловно, такая культура в обществе прививается годами. Чем меньше каждый из нас начнёт использовать пластик в повседневной жизни, тем быстрее производители сократят объёмы его производства. Так, возможно, нам удастся за несколько лет переломить ситуацию и остановить или хотя бы затормозить экологическую катастрофу.

По мнению некоторых учёных, на нашей планете уже происходят необратимые изменения, нам грозит дефицит питьевой воды, глобальное потепление и прочие вещи, которые сделают Землю непригодной для жизни человека. Так что можно сосредоточиться на поиске новых планет, наиболее подходящих для переселения человечества, но, думаю, проще привести в порядок свой «красивый и обустроенный дом», наведя в нём чистоту, чем строить и обживать новый.

Евгения ЛЯХОВЕЦ

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Войти с помощью: